Nobel: premio per la Medicina a Allison-Honjo per la terapia sul cancro

Barsaba Taglieri
Ottobre 1, 2018

QUEST'ANNO il Nobel per la Medicina e la Fisiologia è andato all'americano James P. Allison e al giapponese Tasuku Honjo. Lavorano entrambi negli Stati Uniti.

In particolare, Tasuku Honjo ha scoperto una proteina presente sulle cellule immunitarie, rivelando la sua funzione, appunto, di 'freno' del sistema di difesa dell'organismo, quando intraprende un diverso meccanismo di azione. Le terapie basate sulle loro scoperte si sono dimostrate molto efficaci contro il cancro. Hanno infatti mostrato come diverse strategie per inibire i 'freni' posti al sistema immunitario possano essere utilizzate nel trattamento della malattia, e le loro scoperte sono oggi un punto di riferimento nella lotta contro i tumori.

Allison ha studiato una proteina che funziona come freno al sistema immunitario e ha capito il potenziale per liberare le cellule che attaccano i tumori. Nato negli Stati Uniti il 7 agosto 1948, ha cominciato la sua carriera scientifica negli anni '80, prima nell'università del Texas e poi in quella californiana di Berkeley.

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