Tatuaggi: possono liberare nanoparticelle dannose per la salute

Barsaba Taglieri
Settembre 13, 2017

Il ricordo di un momento importante, il nome di una persona amata, un messaggio o un simbolo con un significato o un valore affettivo speciale. Gli scienziati hanno anche proceduto alla caratterizzazione profonda dei pigmenti ex vivo nei tessuti tatuati. Oltre al nero 'carbon black', il secondo ingrediente più comune utilizzato negli inchiostri per tattoo è il biossido di titanio (TiO2), un pigmento bianco normalmente applicato per creare alcune tonalità, mescolato con coloranti. "Chi si fa un tattoo - sottolinea Hiram Castillo, uno degli autori dello studio e scienziato dell'Esrf - è spesso molto attento alla scelta di centri dove si utilizzano aghi sterili monouso, ma nessuno controlla la composizione chimica dei colori".

La maggior parte degli inchiostri usati per fare i tatuaggi contiene pigmenti organici, ma anche altre sostanze come nichel, cromo, manganese, cobalto e il biossido di titanio per il bianco.

Dopo l'iniezione di inchiostri per tatuaggi, le particelle degli elementi chimici sopracitati possono essere trasportate passivamente attraverso sangue e fluidi linfatici oppure fagocitati da cellule immunitarie e successivamente depositate nei linfonodi regionali. L'infiammazione del sistema linfatico è qualcosa che in genere si risolve da sé, ma se si parla di cronicità allora siamo di fronte a possibili alterazioni del sistema immunitario. In realtà, osservano gli esperti, poco si sa sulle potenziali impurità delle miscele di colore applicate alla pelle. Viene anche comunemente usato negli additivi alimentari, negli schermi solari, nelle vernici.

Gli scienziati dell'Esrf, dell'Istituto federale tedesco per la valutazione dei rischi, della Ludwig-Maximilians University e del Physikalisch-Technische Bundesanstalt sono riusciti a ottenere un'immagine molto chiara sulla posizione del biossido di titanio una volta entrato nel tessuto.

"Sapevamo già che i pigmenti viaggiano dai tatuaggi ai linfonodi per via delle prove visive: i linfonodi diventano colorati con il colore del tatuaggio. - spiega Bernhard Hesse, uno dei ricercatori - È la risposta del corpo per pulire il sito di ingresso del tattoo. Ciò che non conosceravamo era la loro forma che è così piccola che non sappiamo cosa possa implicare per la salute e come possa comportarsi". Inoltre, tramite la tecnica della fluorescenza a raggi x, il team di ricercatori ha individuato il biossido di titanio (nelle rispettive versioni micro e macro) nella pelle e nell'ambiente linfatico. Un fenomeno che può portare all'allargamento cronico del linfonodo e a un'esposizione permanente. Nella maggior parte dei casi, i ricercatori hanno notato nei tessuti le minuscole particelle liberate dai pigmenti di colore. La ricerca condotta dall'Iss e dall'Istituto ricerche e analisi di mercato Ipr Marketing, basata su un campione di quasi 8.000 persone dai 12 anni in su, ha rivelato come i tatuaggi siano più diffusi tra le donne (13,8% delle intervistate) rispetto agli uomini (11,7%) e che gli uomini preferiscono tatuarsi braccia, spalle e gambe mentre le donne soprattutto schiena, piedi e caviglie.

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